Verkennen en ontdekken is een regelmatige ervaring foor Freediver Hanli Prinsloo. Haar onderwateravonturen hebben haar veranderd en haar levensmissie gevormd. Ze heeft maar liefst 11 freediving-records gebroken en wanneer ze niet in het water vertoeft werkt ze eraan om het water te beschermen door haar werk als spreker, schrijfster en met haar Oceaan beschermingsstichting “I Am Water”. Samen met Hanli zijn we er dieper ingedoken om beter kennis te maken met haar en we geloven dat wat boven is komen drijven heel interessant is.

© Craig Kolesky

Je bent een Freediver. Wat is het langste dat je je adem hebt ingehouden?
6 minuten.

Wat is de belangrijkste les die je meeneemt vanaf de oceaan/het water naar het land toe?
Wat de oceaan me blijft leren, is dat ik tegelijkertijd zacht en sterk kan zijn. Je hoeft geen hardheid te omarmen om sterk te zijn. Het is misschien te verwachten in het dagelijkse leven en werk op het land, maar in de oceaan, als je zachtheid loslaat, vecht je tegen iets dat veel sterker is dan jezelf. Zacht en toch sterk zijn is mijn belangrijkste les, en ook dat stil en zacht zijn van grote waarde is. Als onze adem vertraagt, vertraagt ons lichaam. Alles wat ik in het water ervaar, hoop ik meer op het land te ervaren.

© Peter Marshall

Vat je levensfilosofie samen in 3/5 woorden.
Vriendelijkheid voor jezelf, anderen, planeet.

Je gaat op een roadtrip - welke drie mensen neem je mee, dood of levend?
(lacht) Op dit moment is dat een gemakkelijke, want ik zou zeker mijn kleine meisje, mijn man en mijn moeder die voor het kleine meisje zorgt, meenemen, zodat we op avontuur kunnen gaan. Dat lijkt erg op onze FIND ANYWHERE reis.

© Craig Kolesky

Hoe heeft het gebruik van onze uitrusting je kijk op avontuur veranderd?
Ik heb nogal wat gekampeerd en natuurlijk veel op avontuur gegaan. Wat ik echt leuk vind aan het gebruik van de Front Runner-uitrusting, is dat alles niet altijd "super geïmproviseerd" hoeft te zijn, of altijd klauteren om een plan te maken. Het hoeft niet zo te zijn. Met de Front Runner-uitrusting voelt het als "oh mijn god, daar hebben ze aan gedacht, daar is een oplossing voor, en ik hoef me hier niet doorheen te worstelen". Dat is zeker iets dat voor mij is veranderd.

Welk stuk Front Runner uitrusting heb je het liefst gebruikt tijdens je recente FIND ANYWHERE-reis?
Alles was een beetje verbazingwekkend, maar omdat het behoorlijk koud was, hield ik echt van de gebruiksvriendelijke, opbergbare Box Braai die dienst deed als onze open haard. Ik ben ook dol op de functionaliteit van de Wolf Pack Pro's, maar wat de meeste mensen niet weten, is dat ze ook als babybadje werken, dus het is zeker een wisselwerking tussen de Box Braai en de Wolf Pack Pro's.

© Craig Kolesky

Het mooiste wat je hebt gezien tijdens je avonturen?
Aangezien de meeste van mijn avonturen op zee en onder water zijn, zou ik zeggen dat een van mijn mooiste ervaringen die ik heb gehad tijdens mijn avonturen was het zwemmen tussen een superpod potvissen, terwijl ze aan de oppervlakte aan het rusten waren.

Wat kunnen we dagelijks doen om onze oceanen te helpen?
Er zijn tegenwoordig veel bedreigingen voor onze oceanen. Twee waarvan ik denk dat we er absolute invloed op kunnen uitoefenen, waarover minder is gesproken, zou enerzijds zijn wat je uit de zee eet - door ervoor te zorgen dat je geen vis eet wat bedreigd is en echt leert wat je van de zee kunt eten. Het is een ingewikkelde vraag omdat het te maken heeft met hoe de vis wordt gevangen, waar hij vandaan komt, hoe het met zijn soort gaat. Er gebeurt veel als je duurzaam probeert te eten. Het gaat niet alleen om het vertrouwen in een supermarkt of restaurant die zegt dat hun zeebanket duurzaam is, je moet ook worden opgeleid. Anderzijds is het begrijpen van de gevolgen van klimaatverandering op de oceaan en hoe onze acties de klimaatverandering beïnvloeden.

© Eyeforce

 Je hebt van je passie voor het behoud van de oceaan een carrière gemaakt, zijn er valkuilen?
Ik denk dat iedereen die in zijn ware passiegebied werkt, openstaat voor uitdagingen, omdat het er echt toe doet. Het voelt alsof alles wat ik doe er echt toe doet, dus er is geen "ik kan niet wachten om uit te schakelen", omdat er niet wordt uitgeschakeld. Dus, ik zou zeggen dat een paar van de belangrijkste valkuilen van fulltime werken in natuurbehoud, complete en totale burn-out en vermoeidheid zijn. Ik ga dat tegen door zoveel mogelijk het water in te gaan, maar over het algemeen denk ik dat het echt de moeite waard is om in een veld te werken waar je voelt dat je een verschil kunt maken en waar je een doel voelt.

Vertel ons over jouw stichting “I Am Water”.
"I Am Water" is een organisatie met haar roots in Kaapstad. We werken met jongeren uit achtergestelde kustgemeenschappen door het delen van oceaanervaringen. In Zuid-Afrika hebben we zo'n slechte band met de Zuid-Afrikaanse mensen en de oceaan. Veel daarvan is een erfenis van onze gruwelijke verdeling van wie toegang had tot de natuur en wie toegang had tot de stranden door de jaren van ons vorige politieke regime, en vandaag blijft dit bestaan. Ik denk dat het heel belangrijk is om meer toegang en gelijkheid in oceaanruimtes te creëren, en "I Am Water" wil dat doen door samen te werken met scholen en te werken door oceaanervaringen te delen met zoveel mogelijk studenten.

© Craig Kolesky

Waar begon deze liefde voor het water?
Ik ben opgegroeid op een paardenboerderij in het midden van nergens en de oceaan was heel, heel ver weg. Ik hield van spelen in de rivieren en dammen, en ik denk dat mijn vroege liefde voor water, die liefde voor de oceaan werd, echt een heel diepe verbinding is met de natuur en met de wildernis en met dieren. Ik denk dat ik meer met mezelf omga als een dier dan als een mens. Ik bedoel, we zijn ook dieren, maar we vergeten, dus voor mij begon het met een diepe verbinding en liefde voor de wildernis... en onze oceaan is de wildste plek.

Enig advies voor roadtrip-groentjes?
Ik heb het gevoel dat ik op de een of andere manier nog steeds een roadtrip-groentje ben! Ik denk dat, afhankelijk van het land waarin je aan het roadtrippen bent, een beetje grondig onderzoek nooit een slecht idee is. Het bereiken van je netwerk en kijken of mensen onderweg andere mensen kennen, zorgt voor zulke mooie verbindingen. Afgezien van de super saaie technische dingen, zoals ervoor zorgen dat je je auto een onderhoudsbeurt hebt gegeven en je olie en filters en remblokken hebt gecontroleerd. Ik ben een grote fan van gezonde tussendoortjes en als je daar niet goed over nadenkt voordat je vertrekt, vind je die niet altijd onderweg!

© Eyeforce

Wie staan er momenteel op je roadtrip-afspeellijst?
Mijn afspeellijst verschuift voortdurend, en ik denk voor iemand die de meeste tijd onder water doorbrengt en als moeder, heb ik niet het gevoel dat ik erg up-to-date ben met muziek! Ik heb wel wat Billie Eilish, en wat Traveller. Ik heb ook een hele afspeellijst die Macklemore is, want soms moet je gewoon swingen in de auto! Er is ook een zeer lange afspeellijst die instrumentaal is en die we spelen als de baby slaapt wat super handig is. Er is een prachtige dreampopband uit Zweden genaamd ViVii, die oude vrienden zijn van mij toen ik in Zweden studeerde en elke keer als ik naar hun muziek luister, word ik blij, dus ze zijn altijd op elke afspeellijst.

Wie is jouw rolmodel?
Ik heb het geluk gehad om een aantal super inspirerende mensen te ontmoeten en voor te werken, zoals Sylvia Earle, die echt zo'n goede vriendin is en zo'n ongelooflijke stem voor onze oceaan, maar ik heb het gevoel dat mijn echte rolmodel elke dag, dat zijn de vrouwen van Afrika. Dit land is gebouwd op de schouders van vrouwen, van sterke vrouwen. En ik bedoel niet vrouwen in leiderschap, hoewel ik me elke keer verheug als ik vrouwen in leiderschap in Afrika zie, maar de vrouwen die elke dag opstaan en fungeren als de ruggengraat van hun gezin, geld en voedsel terugbrengen en vaak zorgen van meerdere generaties. Voor mij zijn de vrouwen van dit continent een voortdurende inspiratie, een drang om het beter te doen en een rolmodel.

© Craig Kolesky

Volgende bestemming op je reislijst?
Ik wil heel graag naar de westkust om de bloemen te bezoeken voordat ze verdwijnen, en wie weet, op een dag zal ik het ver genoeg naar het noorden halen om in Namibië te komen. Maar zeker enkele reizen die op babyvriendelijke afstand zijn van Kaapstad. Ik heb erg veel zin om meer van ons prachtige land te ontdekken. Het is eigenlijk zo'n geschenk, met minder internationale reizen, om te brainstormen over mooie plekken op rijafstand van huis, en mijn hemel, zijn we niet verwend, dus ik heb erg veel zin om in te pakken en op het volgende avontuur te gaan.

Wat is jouw bijnaam?
Heb ik niet! :)

© Craig Kolesky