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Sur la route avec Front Runner : Nick Jaffe

Sur la route avec Front Runner : Nick Jaffe

- October 07, 2022

Nick Jaffe est un photographe et réalisateur indépendant australien qui a vécu des aventures épiques sur terre et en mer au cours des deux dernières décennies. Outre diverses missions terrestres, dont la traversée du désert de Simpson, il a parcouru plus de 35 000 miles nautiques à la voile, le plus souvent seul ou en équipage réduit. De 2006 à 2009, il a traversé en solitaire les océans Atlantique et Pacifique à bord d'un bateau de 26 pieds. Puis, en 2019/2020, il a tenté d'achever la circumnavigation qu'il avait commencée en 2006, en conduisant une ancienne Land Rover militaire de 30 ans de l'Australie à l'Europe, en passant par l'Afrique. Il est arrivé jusqu'en Afrique du Sud avant d'être contrarié par la pandémie et a été contraint de renvoyer sa Land Rover en Tasmanie début 2021. Nous avons rencontré Nick pour savoir ce qu'il a fait au cours de l'année écoulée, parler de son amour pour le camping sauvage et avoir un aperçu de ce que l'avenir réserve au vieux Landy.


© Nick Jaffe

En termes de voyages, l'année dernière a été légèrement différente pour vous, n'est-ce pas ?

Exact, en 2021, je n'ai fait aucun kilomètre en overlanding ! A la place, j'ai repris la mer avec ma famille, à bord de notre cotre à pilotis (voilier). Nous rêvions de naviguer de la Tasmanie à la Grande Barrière de Corail, d'échapper à l'hiver austral et de quitter l'État après une année ou plus de lockdowns liés au Covid. Malheureusement, les lockdowns nous suivaient le long de la côte Est, et nous avons passé plusieurs mois à aller aussi vite que possible pour les éviter. Malheureusement, à la fin, nous sommes restés coincés dans un autre lockdown près de la frontière avec le Queensland. En raison des saisons, cela a ruiné notre expédition sur le récif et nous a obligés à retourner en Tasmanie.  


© Nick Jaffe

Parlez-nous de votre philosophie lorsqu'il s'agit de planifier vos grandes expéditions. 

La plupart de mes aventures sur terre et sur mer sont de grandes expéditions qui demandent beaucoup de planification et d'engagement. Ma dernière grande expédition terrestre était une tentative de conduire un ancien Land Rover 110 de la route la plus au sud de l'Australie (le sud de la Tasmanie) à la route la plus au nord de l'Europe (la Norvège). Cette expédition comprenait la conduite dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour de l'Australie jusqu'à Perth via le désert de Simpson, d'où ma Land Rover a été expédiée en Afrique du Sud. Malheureusement, après seulement deux petits mois en Afrique du Sud, Covid a changé le monde, et j'ai dû prendre une décision très rapide sur ce que j'allais faire. J'ai fini par rentrer au Cap en voiture aussi vite que possible, en entreposant mon véhicule chez des amis et en prenant finalement l'avant-dernier vol commercial pour l'Australie. J'étais soulagé d'être chez moi mais amèrement déçu d'avoir dû abandonner mon aventure. Au départ, j'espérais pouvoir poursuivre le voyage, mais au fil du temps, il est devenu évident que le rêve était terminé. Avec un carnet qui arrivait à expiration (un document temporaire d'import-export pour le véhicule), des finances qui s'amenuisaient et pratiquement aucun moyen de retourner à mon Land Rover avec des restrictions de voyage, je l'ai fait expédier chez moi au début de 2021.   

© Nick Jaffe

Vous avez réussi à camper dans des endroits extraordinaires au cours de vos aventures. Parmi tous les endroits où vous avez campé, pouvez-vous nous parler de vos préférés ? 

Comme les campings aménagés sont souvent envahis, je campe rarement dans des zones désignées. Je voyage généralement à l'aide de cartes topographiques, à la recherche de petites routes, de pistes et d'endroits à l'aspect inhabituel, où je peux camper seul. Il m'est donc difficile de nommer des endroits spécifiques, mais mon séjour dans le désert de Simpson a été incroyable. Le désert m'a beaucoup rappelé l'océan - le sentiment de liberté et d'éloignement, associé à une certaine dureté qui changeait constamment.

Une autre partie de ma philosophie de l'overlanding est d'éviter de trop rechercher les endroits. J'aime parler aux gens et entendre parler d'endroits inhabituels, ou simplement suivre mon intuition, sans chercher à connaître le moindre détail avant de visiter. C'est ainsi que j'ai fait une découverte en Afrique du Sud, où j'ai parlé à des personnes dans un camping (le camping en Afrique du Sud est très différent du reste du monde, les campings étant souvent gardés et clôturés, il peut être imprudent de camper dans la nature sans connaître les lieux) qui m'ont recommandé de visiter la Baviaanskloof Mega Reserve, dont je ne savais rien. Sans aucune connaissance préalable, je suis entré dans la réserve et j'ai vécu l'expérience la plus incroyable. Je n'ai rencontré que deux autres personnes et j'ai été entouré d'un temps extraordinaire - du brouillard dense au soleil et à la pluie - d'une faune et d'une flore sauvages et d'une conduite tout-terrain étonnante.  

Quel est le plus grand défi que vous ayez eu à relever lors d'un voyage par voie terrestre ?  

Mon Land Rover est très bien préparé et ne m'a laissé en rade qu'une seule fois, avec un cylindre récepteur d'embrayage défaillant. J'ai pu soigner l'embrayage en maintenant la pression et en pompant toutes les 30 secondes tout en conduisant pendant 1,5 heures jusqu'à ce que je trouve de l'aide. Le jour suivant, un nouveau cylindre récepteur a été installé, et nous étions partis ! Pendant la traversée du désert de Simpson, j'étais très nerveux à l'idée d'une panne, car la récupération peut coûter environ 10 000 $. Heureusement, tout s'est bien passé !  

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© Nick Jaffe

Pouvez-vous nous donner un bref aperçu des produits Front Runner sur votre Land Rover Defender 110 ? 

Mon Land Rover a toutes les caractéristiques de Front Runner ! Galerie de toit Slimline II, de nombreux coffres de rangement, une tente de toit, un porte-piolet, un porte-pelle, un porte-bouteille de gaz/propane, un auvent à ouverture facile - tout y est ! Comme ma Land Rover est une variante militaire, la partie arrière est entièrement en toile. Cela signifie qu'il faut protéger l'équipement de la poussière et des intempéries, ce qui peut être délicat. Pendant la traversée du désert de Simpson, les boîtes Wolf Pack étaient rangées partout dans le plateau arrière et sur le toit et sont l'un de mes produits préférés. 

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© Nick Jaffe

Quelle est la prochaine étape avec le Landy ? 

Après que mon Land Rover ait développé un problème d'embrayage pendant qu'il était entreposé et que nous ayons décidé de faire de la voile, le Landy a fait une pause et je ne l'ai fait réparer complètement qu'au cours des deux derniers mois, avec un tout nouvel embrayage. J'espère pouvoir faire quelques voyages en Tasmanie cet été !  

© Nick Jaffe

Si vous pouviez donner un conseil à un vidéaste amateur en matière de vidéo d'aventure, quel serait-il ? 

Je pense qu'il est très facile de s'accrocher au perfectionnisme. Il y a tellement d'excellentes vidéos, qu'il est parfois difficile d'essayer. Je pense que mon conseil serait de filmer simplement et d'oublier la qualité, en se concentrant plutôt sur votre histoire personnelle. Je pense aussi que parler à la caméra et le style "vlog" ne convient pas à tout le monde. Si ce n'est pas pour vous, essayez d'autres techniques de voix off, ou d'autres méthodes de narration par le texte, la suggestion, ou simplement la narration par l'observation.  

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