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Sur la route avec Front Runner: Craig Rhodes-Harrison 

Sur la route avec Front Runner: Craig Rhodes-Harrison 

- March 04, 2022

Craig Rhodes-Harrison, originaire du KwaZulu-Natal, est actuellement installé au Cap, la capitale sud-africaine de la créativité. Craig réalise, filme et monte des images visuelles. Il compte parmi ses clients une longue liste de marques renommées dont il produit le contenu, ce qui l'amène généralement à voyager dans des endroits sauvages. Puis, dès qu'il a un peu de temps libre, il se rend encore plus loin.  

© Craig Rhodes-Harrison

Malgré les fermetures et les restrictions, vous avez réussi à faire de bons voyages en 2021, n'est-ce pas ? En gros, combien de kilomètres avez-vous parcourus en 2021 ?  ​

Vingt-deux mille kilomètres et quelques. Alors que le monde était encore dans son état d'incertitude, nous, les aventuriers sud-africains, avons continué. Avec l'arrivée de mon Defender RAW LTD Edition à la fin de l'année 2020, 2021 a toujours été une année de test, de bricolage et de mise au point de mon engin de rêve.  

Les missions terrestres ont évolué au même rythme que la construction. Nous avons commencé près de chez nous par des missions d'attaque de week-end dans des régions telles que le Cederberg et le Koue Bokkeveld. Ces missions ont été suivies de voyages de plusieurs jours dans le Cap Nord, notre province voisine. La proverbiale cerise sur le gâteau a été notre voyage transfrontalier de deux semaines dans les sables du sud de la Namibie. L'expression "hors du monde" ne décrit toujours pas l'incroyable aventure que nous avons vécue.  

© Craig Rhodes-Harrison

Il est évident qu'il y a un bon mélange de voyages de week-end et d'expéditions plus longues (comme la Namibie, etc.). Quelle est l'importance de ces missions rapides du week-end ?  ​

Bien qu'une partie de moi aspire à vivre sur la route, la réalité est que j'ai toujours ma propre société de production à gérer, ce qui signifie que je dois être organisé et stratégique quant à la manière et au moment où les missions se déroulent.  

Heureusement, le destin m'a permis de combiner travail et loisirs, ce qui signifie que les tournages de films et les séances de photos auxquels je participe se déroulent souvent en extérieur, dans des endroits reculés. De petites équipes avec de grands résultats, c'est le nom de notre jeu.  

En outre, les missions d'attaque du week-end permettent de s'échapper de la ville. Une chance de filmer les étoiles, de bronzer un peu de viande et d'explorer les terrains incroyablement diversifiés du Cap occidental.  

Environ deux fois par an, j'essaie d'étirer mes vieilles jambes terrestres. La Namibie était notre sommet pour 2021 et nous avons jeté notre dévolu sur le Botswana pour 2022.  

© Craig Rhodes-Harrison

5 campings préférés de tous les temps  ​

1. Namibrand, Namibie  

L'heure dorée semble plier le temps dans cet endroit, ce qui signifie que la terre rouge et les prairies de type savane offrent un contraste visuel digne d'un cadre parfait.  

​2. Rivière Gamkab, Namibie  

Un ancien lit de rivière caché derrière des parois rocheuses abruptes et déchiquetées, juste au nord de la frontière sud-africaine. De nature sinistre, cet emplacement de camping sauvage donne vraiment l'impression de venir d'une autre planète.  

​3. Coude de Nababeep, rivière Orange, Cap Nord, Afrique du Sud  

Avec le réveillon du Nouvel An qui approche et pas une âme en vue, cet endroit était le lieu idéal pour accueillir l'année 2022. Aussi isolé que possible, les journées torrides se passent immergées dans l'Orange River, tandis que le ciel nocturne est si lumineux que vous n'aurez pas besoin de vos lampes solaires.  

​4. Réserve naturelle de Kagga Kamma, Western Cape, Afrique du Sud  

Les paysages montagneux sont d'un niveau supérieur, mais notre engagement là-bas l'était tout autant. Cet endroit restera toujours proche de nos cœurs.  

​5. Suiker Bossie Guest Farm, Cap-Occidental  

Ce site, situé à trois heures de route seulement de chez nous, est un véritable "lekker" local. Avec des emplacements de camping isolés, des piscines naturelles et une piste de 4x4 convenable sur le site, cet endroit est celui où nous ouvrons les yeux de nos amis qui campent pour la première fois.  

© Craig Rhodes-Harrison

Quel est le plus grand défi que vous ayez eu à relever lors d'un voyage par voie terrestre ?  

En remontant les horloges jusqu'en octobre 2020, je travaillais sur un projet passionnel dans le Cap Nord. C'était le deuxième jour et nous avions du terrain à rattraper après avoir filmé la lumière dorée du matin.  

Avec une faible pression des pneus due aux sections de sable mou, une montée aveugle nous a conduit sur une droite serrée inattendue qui a tranché notre pneu avant gauche. En quelques mètres, le bruit redouté de la jante sur la roche était une réalité.  

Nous étions préparés, du moins nous le pensions. Nous sommes passés à l'action, j'ai mis le véhicule sur cric et mon compagnon a attrapé la roue de secours sous le bac de chargement. N'ayant qu'une seule roue de secours sous la main, je me suis dit que je pouvais tout aussi bien tenter la réparation de la crevaison, même si c'était très risqué vu la taille de l'entaille. 

Les minutes passent et je plaisante avec mon ami sur "ce qui prend tant de temps". S'attendant à un retour plein d'esprit, un moment de silence a été suivi d'une réplique surprise. "Mec, le modèle de goujon de cette roue de secours est éteint." Je me suis précipité pour confirmer le fait que nous avions une roue de secours à 6 crampons et un essieu à 5 crampons.  

En cinq ans de possession de ce véhicule, je n'avais jamais utilisé la roue de secours. Ni vérifié la roue de secours d'ailleurs. Une erreur de débutant, je sais, mais ayez confiance, j'ai appris ma leçon. Inutile de dire que la réparation de la crevaison par grêle Mary est devenue notre seule option. Cue les perles de la sueur.  

Sept bouchons plus tard, du matériel de remplissage et deux tubes de colle, nous sommes partis avec un pneu avant gauche entièrement gonflé. Le même que celui que nous avions crevé plus tôt et le même qui a ensuite accompli notre voyage de 2400 km sans la moindre variation de pression. Incroyable.  

© Craig Rhodes-Harrison

​Pouvez-vous nous donner un bref aperçu des produits Front Runner que vous avez sur votre Landy ?  

Quand mon Defender est arrivé, je me suis lancé à fond dans les produits Front Runner. Cela dit, il s'agissait d'une approche progressive, et tout était calculé pour fournir l'équilibre parfait entre un aventurier des terres et un véhicule de soutien à la production pour mes tournages quotidiens. Avec un œil pour les cadres, la forme et la fonction étaient essentielles.  

En haut, nous avons la galerie de toit Slimline II à profil bas. La plate-forme par excellence pour toute aventure en plein air. Elle permet également de filmer depuis un endroit surélevé lorsque le niveau du sol ne suffit pas.  

À bord de la galerie, nous avons trois Wolf Pack Pros, deux jerricans de 20 litres et un réservoir d'eau de 42 litres avec un support d'éxtension de robinet. Le Defender ayant un toit plus long que la plupart des autres véhicules, la galerie peut également accueillir la tente de toit et un auvent Easy Out / 2.5M. Un changement de jeu en été comme en hiver.  

Lorsque la nuit tombe, nous disposons de deux phares de travail de 4'' à l'arrière du véhicule ainsi que de la puissante barre lumineuse Front Runner de 40'' avec la technologie OSRAM à l'avant, ce qui revient à avoir le soleil attaché à son toit.   

En descendant par l'échelle arrière Front Runner, nous avons des hayons en verre de chaque côté du véhicule avec une coffre de rangement pour hayon Front Runner dans l'aile gauche. Vous y trouverez des solutions d'alimentation portables, des aliments secs et des appareils de cuisine. L'une des parois de la boîte contient également un panneau solaire de 50 W pour les séjours prolongés.  

Le système de rangement Front Runner complète le tout en offrant de nombreux espaces de rangement segmentés pour les appareils photo et le matériel de récupération. Au sommet de ce système se trouve le réfrigérateur Dometic CFX3 45, alimenté par un double système de batteries.   

Dans l'ensemble, c'est une installation dont je suis très content et qui est suffisante pour le travail et les loisirs.  

© Craig Kolesky

Quelle est la prochaine étape avec le Defender ?   ​

En janvier, nous avons passé du temps de qualité dans le Tankwa Karoo. A partir de là, nous allons organiser quelques missions d'attaque le week-end avec des amis. Nous sommes toujours à la recherche de joyaux de camping sauvage qui n'ont pas encore été découverts par les campeurs les plus proches.  

Je croise les doigts pour que nous puissions aligner les horaires et les budgets et transformer des rames de recherches sur le Botswana en réalité. J'y ai passé trois jours en 2019 et j'ai hâte de faire un retour de deux semaines.  

© Craig Rhodes-Harrison

Si vous pouviez donner au vidéaste amateur un conseil sur la vidéographie d'aventure, quel serait-il ?  ​

Levez-vous tôt et vous en récolterez les fruits. Non seulement l'heure dorée est la plus attrayante visuellement, mais c'est aussi le moment où il y a le plus d'action, surtout dans la nature. De plus, le soleil africain n'est pas une blague pendant la journée. Je vous conseille donc de filmer tôt le matin ou tard l'après-midi. Entre les deux, économisez votre énergie en profitant de l'ombre ou en vous déplaçant d'un endroit à l'autre.  

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