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Cinq cols de montagne à parcourir absolument

Cinq cols de montagne à parcourir absolument

- June 17, 2023

Vous êtes comme nous... Vous êtes hanté par les sentiers de montagne isolés. Vous aimez les routes sinueuses, les panoramas à couper le souffle et la liberté de la route. Peu de routes évoquent autant l'aventure que les cols de montagne. Poursuivez votre lecture et nous vous emmènerons dans un voyage virtuel à la découverte de cinq des cols de montagne les plus impressionnants du monde. Des virages en épingle à cheveux qui font battre votre cœur aux vues panoramiques qui vous laisseront bouche bée, ces cols de montagne laisseront à coup sûr une marque indélébile sur votre esprit d'aventure. 

Col du Stelvio, Italie 

Les Alpes regorgent de cols de grande qualité ; le plus célèbre est sans doute le col du Stelvio, en Italie, grâce à la couverture médiatique dont il a fait l'objet dans l'émission Top Gear et au fait qu'il figure presque toujours dans les articles sur les meilleures routes du monde. 

Qu'est-ce qui fait que le col du Stelvio est plus grand que les autres cols des Alpes ? Tout d'abord, il est plus long et plus haut que la plupart des cols présentés dans cet article. Le point culminant du col est à 2 743 m, ce qui en fait la route goudronnée la plus haute des Alpes orientales. Nous vous suggérons de commencer à Trafoi et de terminer à Bormio ; vous ne pourrez jamais parcourir une distance aussi spectaculaire de toute votre vie. Cette route vous mènera sur la face nord du col, où 48 virages en épingle à cheveux vous attendent. 


© Justin Kauffman

Pass of the Cattle, Écosse

Le nom gaélique de cette route étroite et emblématique des Highlands est Bealch na Ba ; elle relie le Loch Kishorn au village côtier isolé d'Applecross. La Grande-Bretagne n'a peut-être pas de cols alpins, mais souvent, pendant les chutes de neige de l'hiver, le Pass of the Cattle est fermé pendant des jours, voire des semaines. Des panneaux d'avertissement sont placés au bas du col à l'intention des conducteurs de longs camping-cars ou de caravanes tractrices, qui devraient plutôt emprunter la route alternative ou se déplacer à bicyclette ! 

Le col commence au niveau de la mer et s'élève à une hauteur incroyable de 609 m en un peu plus de 8 km. La pente moyenne est de 7 %, mais le tronçon le plus raide atteint 20 %. Les vues imprenables sur l'île de Skye et les îles Hébrides vous récompenseront d'avoir franchi la montée et les nombreux lacets. 


© Craig Kolesky

Sani Pass, Afrique du Sud 

Le célèbre auteur de voyages sud-africain David Bristow (qui a notamment écrit "Best Walks of the Drakensberg") estime que le Sani Top est l'endroit le plus pittoresque que l'on puisse atteindre avec un véhicule dans la région de Berg. Ce col emblématique se trouve dans la province du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, près d'Underberg. Il fait partie de la frontière entre l'Afrique du Sud et le Lesotho. Le sommet du col atteint une altitude de 2 874 m au-dessus du niveau de la mer. 

Pour y accéder, il faut grimper les célèbres virages en épingle à cheveux du col de Sani, qui servait autrefois de piste cavalière aux mules transportant les marchandises entre l'ancien Basutoland et le Natal. Le col de Sani est réputé pour ses pentes abruptes, ses virages en épingle à cheveux et ses tronçons étroits et non pavés. Il n'est accessible qu'aux véhicules 4x4, et la conduite sur le col exige de l'habileté et de la prudence. En outre, la route est souvent fermée en cas de mauvais temps, car elle peut devenir dangereuse en raison de la neige, de la glace ou de fortes pluies. Les vues en valent cependant la peine, avec des paysages spectaculaires comprenant des falaises abruptes, des gorges profondes et des vues panoramiques sur les montagnes environnantes. 

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Col de Leba, Angola 

Serra da Leba est le nom d'une chaîne de montagnes située à la frontière des provinces de Huíla et de Namibe, en Angola. C'est là que se trouve l'un des cols les plus célèbres du monde, le col de Leba. Le col offre des vues impressionnantes et une expérience de conduite passionnante. Avec une altitude de plus de 1 828 m, le col de Leba est l'un des plus hauts cols d'Angola, avec des pentes abruptes et des virages en épingle à cheveux qui ajoutent une poussée d'adrénaline à la conduite. Le col passe en spirale du "plano alto" (haut plateau) à plus de 1 828 m au niveau de la mer en un peu plus de 9,5 km. La route est escarpée, avec une pente de 34 % sur certains tronçons, et vous traverserez plusieurs zones climatiques. Les vues panoramiques sur les vallées luxuriantes et les cascades en font un paradis pour les photographes. En outre, le col de Leba revêt une importance historique car il a servi de voie d'approvisionnement essentielle pendant la lutte pour l'indépendance de l'Angola, symbolisant ainsi la richesse de l'histoire et le progrès du pays. Bien qu'il faille être prudent en raison des conditions routières difficiles dans la majeure partie de l'Angola, le col de Leba présente un tarmac magnifiquement lisse ; cependant, il est peu protégé par des glissières de sécurité, ce qui pourrait expliquer pourquoi on l'a longtemps appelé "le beau précipice".


© Front Runner

Trail Ridge Road, Colorado 

La Trail Ridge Road, située dans le Colorado, est une route panoramique à couper le souffle qui traverse le parc national des Rocheuses, atteignant une altitude de 3 713 m au-dessus du niveau de la mer, ce qui en fait la plus haute route goudronnée en continu des États-Unis. Cette route emblématique offre des panoramas époustouflants de pics enneigés, de prairies alpines et de forêts denses, ce qui en fait un havre pour les amoureux de la nature et les amateurs d'aventure. Construite dans les années 1930, la Trail Ridge Road est une merveille d'ingénierie, avec de nombreux virages en épingle à cheveux, des pentes abruptes et des lacets impressionnants qui font monter l'adrénaline. Le long de la route, les visiteurs peuvent observer des écosystèmes uniques, notamment des paysages subalpins et de toundra, et apercevoir une variété d'animaux sauvages, tels que des élans, des marmottes et des mouflons d'Amérique. Outre sa beauté naturelle, la Trail Ridge Road revêt une importance historique, car elle était autrefois une voie de transport importante pour les premiers colons et les prospecteurs d'or. Si vous prévoyez de prendre la route, suivez notre conseil et commencez tôt. Les bus touristiques, les camping-cars et les autres conducteurs empruntent généralement la route vers 10 ou 11 heures. Un départ matinal vous permettra de profiter du paysage à votre rythme tout en photographiant des levers de soleil époustouflants et des animaux sauvages en train de brouter. 

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