Connor Koch s'est opposé aux conventions. Il a rendu, ce qui pourrait être considéré comme un choix difficile, et a fait fi de la banalité pour consacrer sa vie à l'aventure. Et au défi. Après avoir escaladé les cinquante-huit sommets de 14 000 pieds dans le Colorado, il s'est tourné vers de nouveaux projets d'escalade, de nouvelles poursuites personnelles et la recherche de son ANYWHERE.

La meilleure chose que tu aies vue lorsque tu escaladais ?
J'ai réalisé tellement de mes rêves d'escalade, et bien sûr j'en ai plus que je ne pourrai jamais en réaliser, mais mon escalade personnelle n'a jamais été le point culminant pour moi. C'est un tel honneur d'aider les gens à atteindre leurs propres sommets, des gens comme mon amie Nerissa Cannon, qui a décidé d'escalader un 14er du Colorado - dans son fauteuil roulant ! Après des heures à pousser, tirer, soulever et rouler sur la roche, la boue et la neige, elle a réussi. Nous avons partagé un moment au sommet du mont Bierstadt, un moment de pure connexion, de compassion et de cœur. Des moments comme celui-là, on ne peut tout simplement pas les oublier.

Quel est l'un de vos styles d'escalade préférés et pourquoi ?
L'escalade multi-pitch, surtout en haute montagne. Il n'y a rien de comparable à l'engagement et à l'incertitude de se faire haut du sol, au-dessus de la barrière, en comptant sur ses compétences et son partenaire. Je pense qu'il est important d'essayer de trouver le bord dans la vie, sans jamais le quitter, mais en s'en approchant le plus possible, loin du confort et du faux contrôle. L'escalade dans les Alpes est ce moteur pour moi.

Y a-t-il des itinéraires à venir sur lesquels vous travaillez ?
En 2021, je vais continuer à me concentrer sur les grandes traversées et les enchaînements. Heureusement, ma région d'origine, la Sierra, abrite certaines des lignes de crête les plus belles et les plus soutenues du monde ! Cet été, je travaillerai sur des projets passionnels dans les Alpes, en me concentrant sur l'âme de l'expérience plutôt que sur un nombre ou une métrique.

Pourquoi fais-tu de l'escalade ?
Ce qu'il y a de plus cool avec l'escalade, c'est qu'elle m'emmène dans des chaînes de montagnes parfaites, des routes secondaires cachées, des villes poussiéreuses et des régions oubliées - tous ces endroits qui ne seraient jamais apparus sur mon radar sans un objectif d'escalade. J'aime voir la totalité de ce que le monde a à offrir, et les objectifs d'escalade transcendent les spectres politiques, les cultures, les frontières et les différences personnelles. C'est une telle joie et un tel privilège. Mes partenaires en montagne sont tout aussi importants. J'ai gravi la majorité de mes grands objectifs avec un noyau de partenaires, dont mon ami Jonny Morsicato. Nous sommes montés ensemble au sommet de tous les pics de 14 000 pieds du Colorado, et ce type d'amour ne s'achète pas.

Comment vous êtes-vous fait une place dans l'escalade ?
J'ai démenagé au Colorado en 2015 pour travailler pour Erik Weihenmayer, le premier grimpeur aveugle à avoir atteint le sommet de l'Everest. J'avais été coureur et lutteur par le passé, mais j'ai plongé tête première dans la scène de l'escalade sous les encouragements d'Erik, recevant dès le départ le mentorat de grimpeurs professionnels et d'élite. Mes débuts dans l'escalade ont commencé par une série de gaffes ridicules, allant de l'abandon d'un équipement sur la face du First Flatiron de Boulder à une erreur moins drôle et presque fatale dans le Yosemite. Ce sont des choses que l'on apprend et dont on sort grandi si on a de la chance, et qui font partie de la beauté et de la douleur que les montagnes ont à offrir. En fin de compte, je n'ai pas eu l'impression d'avoir d'autre choix que de devenir un grimpeur - lorsque je ne suis pas sur le sol, mon cœur chante, et j'ai la chance de pouvoir l'écouter.

Résumez votre philosophie de vie en 3-5 mots.
Soyez : Gentil. Travailleur. Audacieux. Ouvert.

Qui est votre modèle ?
J'ai eu la chance d'avoir d'excellents mentors à toutes les étapes de ma vie, qui m'ont aidé à trouver la voie à suivre dans les moments de succès et de souffrance. Mais les personnes que j'admire le plus ont toutes une chose en commun : chaque jour, même lorsque cela n'a pas de sens, même lorsque cela fait mal d'y penser, elles se réveillent et donnent le meilleur d'elles-mêmes au monde. Toutes ces personnes qui font le choix difficile de briller le plus possible, jour après jour, dans un monde qui n'a pas toujours de sens, ce sont mes modèles. J'espère que vous les connaissez aussi.

Vous partez en road trip - quelles sont les trois personnes que vous emmenez, mortes ou vivantes ?
Parfois, un plan peut faire dérailler l'expérience. Si je suis sur la bonne route, je rencontrerai les gens que je suis censé rencontrer en chemin.

Qui figure sur votre liste de lecture pour les voyages en voiture ?
Des rythmes africains, du funk et beaucoup de podcasts - Rich Roll, Brene Brown et "On Being" sont parmi mes préférés.

Comment l'équipement Front Runner a-t-il changé votre façon de voyager et de camper ?
Je ne suis plus stressé à l'idée d'avoir le " bon " équipement, ou que mon équipement me laisse tomber. Avec un véhicule aussi bien réglé, je suis prêt à tout moment, de la cuisine au camping, et je peux me concentrer sur l'aventure et la montée.

Quelle est votre pièce d'équipement Front Runner la plus précieuse ?
La table Pro Camp est une pièce fantastique à utiliser au camp, sur le bord de la route, dans les parkings - partout où vous avez besoin de préparer un repas. Et elle fait des points bonus parce qu'elle est cachée, ce qui vous permet de faire un tour de magie et d'impressionner votre équipe à chaque fois.

Qu'est-ce qui est le plus important sur votre liste de souhaits Front Runner ?
Le porte-bagages Pro Bike Carrier pour les aventures estivales entre vélo et escalade.

Avez-vous des conseils à donner aux novices en matière de voyages en voiture, sur la base de vos voyages passés ?
Si vous vous demandez si vous devez ou non faire le plein d'essence, faites ... Ne pas se faire bloquer est une bonne chose, tout comme la liberté d'explorer cette route secondaire attrayante.

De quoi êtes-vous le plus reconnaissant ?
Le soleil du matin. Un café fort. L'opportunité de réessayer demain.

Ce que je préfère dans l'exploration de la Sierra orientale ?
La paix qui vous enveloppe lorsque vous montez des milliers de pieds, de l'armoise au sommet. Que ce soit dans la Sierra orientale ou dans les contreforts d'une chaîne de montagnes sans nom, je suis chez moi, exactement là où je suis censé être.

Prochain voyage sur votre liste ?
En attendant le rétablissement d'une blessure à la hanche, je vais me rendre dans le nord-ouest du Pacifique pour escalader et skier quelques volcans, dont le Rainier. Je m'efforce également d'apporter de la diversité et de l'ampleur dans la narration d'histoires en plein air par le biais de mon agence médiatique, The Coyote Collective. Il y a tant de montagnes à escalader.