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FRONT RUNNER EN MOVIMIENTO: SOPHIE HOLLINGSWORTH

FRONT RUNNER EN MOVIMIENTO: SOPHIE HOLLINGSWORTH

- June 03, 2022

Sophie Hollingsworth es una antigua bailarina que se ha convertido en una exploradora y cocinera de aventuras aclamada internacionalmente. Como fundadora de AquaAid International, Sophie ha trabajado con algunas de las aldeas más remotas de Centroamérica y el África subsahariana estableciendo fuentes sostenibles de agua potable. Sobre la base de su experiencia en salud ambiental sin fines de lucro, Sophie actualmente asesora a empresas y zonas geográficas para aportar claridad y resultados a los complejos desafíos ambientales. Cuando no está en la sala de juntas o en el campo, emprende largas expediciones por tierra, a menudo en solitario.  

La exploración de Sophie combina el interés por dos de los temas más importantes de nuestro tiempo: el cambio climático y la salud. Sophie es una becaria Fulbright, la Nueva Exploradora del Año 2017 y una consultora medioambiental. Sus expediciones la han llevado desde las calles de Managua a las montañas de Madagascar y a cualquier lugar entre ellas.   

© Sophie Hollingsworth

¿Cuántos kilómetros has recorrido aproximadamente en el último año?  

No muchos, por desgracia, pero todo eso estaba fuera de mi control. El año pasado (2021) fue testigo de un duro bloqueo en Sydney, Australia, que duró un total de 107 días, durante los cuales sólo tuve un radio de 5km. Disfruté de unos cuantos atardeceres sentada en mi baca Front Runner simulando que estaba en una aventura por tierra y aprendí a disfrutar de las aventuras en mi propio patio trasero, utilizando mi Jimny más bien como un vehículo de transporte de tablas de surf o juegos de buceo libre. Así que, aunque había algunos lugares de interés de fin de semana largo, las restricciones fronterizas del estado duraron la mayor parte del año, afectando seriamente los kilómetros. Dicho esto, ¡en 2022 se trata de recuperar los kilómetros y las aventuras perdidas!  

© Sophie Hollingsworth

How important are those quick weekend trips?

Weekend micro-adventures provide that much-needed city escape (in my day job I am a climate change advisory for a global management consulting firm). Weekend trips are a chance to escape the contrast to the ping of the phone and internet and disconnect with friends and family. And for me of course, embrace my Indiana-Jones-meets-Martha-Stewart open fire cooking ways.

Part of what I love about remote four-wheel driving, particularly in Australia, is the concentration required that keeps you living in the moment. There are so many obstacles that could add a hiccough to your day, rocks and desert crabs that will puncture your tires, bulldust that will envelop your entire vehicle, and wash beds that rattle your brain. You have to be entirely in the moment and focused. It is hard to get bored like you easily can on paved roads. It is oddly like a kind of meditation where you have to stay in the moment.

© Sophie Hollingsworth

De todos los lugares en los que has acampado, ¿cuáles son tus 5 favoritos (de todos los tiempos)? ¿Y podría darnos una breve razón de por qué?  

Sin ningún orden en particular porque todos son increíbles...  

Cabo Leveque, Australia Occidental  

No hay muchos lugares en el mundo en los que la arena roja y brillante se enfrente a una de las aguas más azules que jamás hayas visto. Hace que casi se pasen por alto los cocodrilos.  

Desierto de Tanami, Territorio del Norte, Australia 

El desierto de Tanami es una de las zonas más aisladas del planeta. Mucha gente me dijo que era un paisaje aburrido y que cruzara la "cosa" (refiriéndose al desierto) tan rápido como pudiera. Pero, de nuevo, los grandes cielos y las vastas llanuras desérticas que se extienden hasta el horizonte, salpicadas de canguros, tienen un atractivo exclusivamente australiano. 

Sudoeste de Namibia  

Dos palabras: Vigilancia de hienas. Una de las favoritas por lo inesperado y memorable de pasar la noche rotando y vigilando a las no tan amables amigas de cuatro patas.  

Isla Maewo, Vanuatu 

Las vibrantes comunidades indígenas aún practican su cultura tradicional, pero infunden la tecnología moderna en sus propios términos. Además, algunas de las almas más genuinas y generosas que he conocido.  

A orillas del río Onilahy, Madagascar 

Acampada salvaje en la que parece que estás en otro planeta. 

© Sophie Hollingsworth

¿Cuál es el mayor reto al que te has enfrentado en un viaje por tierra (en términos de avería mecánica o atasco, etc.)? ¿Dónde fue y cómo saliste finalmente? 

Volviendo a 2018, aunque he tenido mi buena ración de averías, atascos, canguros saltando delante del vehículo, el mayor reto que he tenido que afrontar en un viaje por tierra ha sido la conducción a cuatro ruedas a través de Australia, en solitario.  

En 2018 tuve una ventana de aproximadamente seis meses para atravesar Australia por tierra. Aunque tuve amigos que me acompañaron en algunas partes de esta épica aventura, el tramo de vuelta desde Australia Occidental hasta Nueva Gales del Sur lo acabé emprendiendo en solitario... Una situación que hechizó a las pocas personas con las que nos cruzamos -no puedo culparles, ya que mucha gente en la ciudad es reacia a salir a la calle de noche, y mucho menos a conducir sola por muchos de los desiertos más remotos del mundo-.  

A los pocos días de haber iniciado la vuelta, en una zona remota de Australia Occidental, conocí a una pareja que se autoproclamaba "alérgica al asfalto", justo el tipo de personas con las que quería hablar. Al revisar los mapas, me mostraron las pistas para 4x4 que los lugareños utilizaban para evitar las carreteras asfaltadas. La idea era que, incluso si me quedaba atascado, probablemente vería otro vehículo cada cuatro días aproximadamente.  

Un par de noches en esta pista, encontré el más épico campamento remoto en un lecho de arena, no había luna ni contaminación lumínica. Un cielo nocturno tan oscuro que ni siquiera podía ver mi mano extendida a la distancia de un brazo delante de mí. Me despertó en la noche un golpe en el lado de la puerta.  

No tenía ni idea de quién o qué estaba allí. Pero no cabe duda de que había algo. Entré en modo de lucha, la adrenalina se disparó y los latidos de mi corazón se dispararon tanto que pensé que podría sufrir un ataque al corazón antes de que pudiera ser atacado por el desconocido golpeteo. Siempre dormía con mi cuchillo y mi teléfono por satélite al alcance de la mano, aunque esa noche en particular no llevaba pantalones de pijama, cosa que lamenté profundamente.   

Me quedé tranquilamente tumbada y aterrorizada, calculando mi ataque sorpresa. Fuera lo que fuera, estaba en la puerta trasera derecha (justo al lado de mi cama), así que decidí arrastrarme hasta el asiento delantero izquierdo, abrir la puerta delantera y saltar sobre la baca - tenía sentido en ese momento, aunque la ejecución fue poco elegante y medio desnuda. Cuando abrí la puerta delantera, los golpes en la puerta se detuvieron. Me quedé helada. Me asomé al otro lado del vehículo y salté al techo. Los dedos de mis pies se agarraron a la rejilla mientras permanecía allí, temblando de frío y miedo, sin poder determinar qué forma había debajo.  

¿Era un asesino en serie o un canguro? Me olvidé de coger las gafas. Caramba, me sentía inútil. Es increíble que los humanos hayamos llegado tan lejos. Y entonces la forma no identificada emitió un sonido, no un sonido humano, casi un "mugido" como de dinosaurio. Me coloqué entre los bidones y la rueda de repuesto, ahora apoyada en la baca, para acercarme a dicho objeto. Tenía cuatro patas y pelo. Era una vaca bebé que se golpeaba contra el camión. No era el asesino en serie que había imaginado. Volví a la seguridad de mi cama en Lord Laszlo y me puse el pantalón del pijama, por si tenía más visitas nocturnas.  

 Volví a Sydney unos meses después. 

© Sophie Hollingsworth

¿Puedes hacer un breve resumen de los productos Front Runner que tienes en tu Jimny?

Mi Jimny es un trabajo en constante evolución. Es un vehículo overland tan pequeño que cada producto tiene que servir para múltiples propósitos.  

Arriba tenemos la baca Slimline II. A bordo de la baca tengo una caja Wolf Pack Pro y una caja Wolf Pack, en gran parte con mi cocina de campamento y mi sartén de hierro fundido. Tengo el soporte del hacha para partir leña y el soporte acolchado para la tabla de surf.  

Me desplazo hacia abajo a través de la escalera trasera Front Runner y, por supuesto, el importantísimo abridor de botellas de montaje en baca, para mi cerveza casera. Y, por último, pero no por ello menos importante, no me pillarás saliendo de casa sin la parrilla para asar montada en la llanta de repuesto.  

Dicho esto, se trata de un enfoque gradual, y todo calculado para proporcionar el equilibrio perfecto entre un aventurero por tierra y algo que todavía puede (en su mayoría) encajar en los garajes de estacionamiento en el distrito de negocios de Sydney.   

© Sophie Hollingsworth

¿Qué será lo próximo con el Jimny? 

Voy a engañar a mi Jimny durante unas semanas para alquilar un Land Cruiser equipado para una épica aventura por tierra en Zambia a mediados de 2022. Pero luego, para mostrarle al Jimny un poco de amor, estoy planeando llevar el Jimny al oeste de Australia más adelante en el año para un océano se encuentra con el viaje al interior entre la región de Exmouth, Ningaloo y luego de vuelta a Cabo Leveque en The Kimberly.   

© Sophie Hollingsworth

Si pudieras dar un consejo a los cocineros de exterior para mejorar la comida en el campamento, ¿cuál sería? 

Cuando se cocina sobre un fuego, nada es tan instantáneo como en la cocina de casa, ni se tienen todas las herramientas u opciones a las que la mayoría de la gente está acostumbrada en la cocina.   

'Sophie dice: Todo lleva más tiempo'. En nuestra época de gratificación instantánea, nos hemos acostumbrado a que los microondas calienten la comida y las cocinas de gas proporcionen fuego en cuestión de segundos. Con el fuego, esto no es así. La paciencia es probablemente el elemento más importante a la hora de cocinar sobre el fuego. Se trata de reducir la velocidad para disfrutar del aire libre, y es aún mejor en compañía. Al principio, inevitablemente se cocinará poco, se cocinará demasiado y se tirarán cosas al fuego. Así es la vida. Disfruta del tiempo que pasas al aire libre y sé paciente en tu viaje por la cocina en fuego. 

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