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Front Runner en movimiento: Frank Solomon

Front Runner en movimiento: Frank Solomon

- March 03, 2023

El surfista de olas grandes de renombre mundial Frank Solomon es un hombre ocupado. El originario de ciudad del cabo fundó Sentinel Ocean Alliance en Bahía de Hout, Ciudad del Cabo, en 2017 para crear oportunidades basadas en el océano y educación ambiental para los jóvenes desfavorecidos de su ciudad natal. Desde entonces, el proyecto ha crecido más allá de sus expectativas. El proyecto comenzó con unos pocos niños, ahora tiene múltiples empleados permanentes, y un par de cientos de niños a la semana haciendo el programa. Aunque Solomon sigue teniendo una gran participación en la dirección ejecutiva del proyecto, gestiona su tiempo para ir a la caza de olas de un momento a otro. Nos reunimos con él entre sesión y sesión de surf.

© Sacha Specker

¿Cuántos kilómetros de viaje por carretera has hecho en los últimos 12 meses? 

No puedo darte una cifra exacta, pero seguro que más de 20.000 km.

© Staplesproductions

¿Es una mezcla de viajes cortos de fin de semana y expediciones más largas? ¿Qué importancia tienen esas escapadas rápidas de fin de semana? 

Me siento muy afortunado de poder escaparme siempre que quiero. Mi pareja, Adele, y yo somos bastante flexibles, así que solemos hacer muchos viajes cortos, como a la costa oeste o a J-Bay, dondequiera que haya olas. Me gustan los viajes más largos, pero si tengo que ser sincero, no soy un gran fan de los viajes largos. Los viajes han cambiado un poco desde que somos padres. Aunque tengo la sensación de que planeamos mucho más para nuestro perro que para nuestro bebé; por desgracia, muchos lugares no admiten mascotas. Pero ni el bebé ni el perro nos han impedido salir, y creo que también es muy bueno para nuestro hijo.

© Sacha Specker

De todos los lugares en los que has acampado a lo largo de los años, ¿cuáles son tus favoritos?

Namaqualandia Costa Oeste, Sudáfrica   

Esta región especial de la Costa Oeste del Cabo sudafricano es el número uno. Es uno de los pocos lugares de Sudáfrica (probablemente incluso del mundo) donde se puede acampar sin más. Ya sabes: acampada salvaje pura y dura, sin tener que reservar, peajes ni costo de entrada. Si sabes adónde ir, llegas, montas la tienda y así es como siempre ha sido. Es precioso, y en primavera, cuando las flores de la costa oeste florecen, sopla el viento de alta mar y las olas crecen, para mí no hay nada mejor. Tomar una cerveza después de un buen día de surf sin cobertura en el móvil es lo mejor de la lista.  

Costa Salvaje, Cabo Oriental, Sudáfrica  

La Costa Salvaje es simplemente preciosa. Es tan diferente de la Costa Oeste, donde literalmente no hay nadie más. Ir a Transkei es como un auténtico viaje "africano". El paisaje está salpicado de chozas redondas de barro con tejados de paja y es un mosaico de pequeñas granjas de subsistencia. Toda la región sigue siendo salvaje y sin influencias modernas, por lo que acampar es primitivo y las posibilidades de surf y pesca casi infinitas. 

Franja de Caprivi, Namibia  

El año pasado viajé a Namibia y a este rincón concreto del mapa para un proyecto de vídeo, y fue realmente especial. Acampé con los san bajo un enorme baobab milenario, en medio de la nada. Las estrellas eran las más brillantes que había visto nunca, los lugareños tocaban sus tambores al atardecer... Era mágico. No hay nada más auténtico que eso.   

© Craig Kolesky

¿Puedes hacernos un breve resumen de los productos Front Runner en tu vehículo?  

He tenido varios Toyota Land Cruiser en el pasado y he disfrutado mucho de los viajes por tierra en ellos, pero a finales del año pasado me cambié a un Toyota Hilux 2.4 4x4 de 2022. Me encanta tener una camioneta (lo que aquí en Sudáfrica llamamos "bakkie"). También es mi primer coche nuevo y lo he equipado con equipo Front Runner especialmente adaptado a mis viajes para surfear. Por supuesto, la base de todo es la baca Slimline II, en la que se carga todo (aparte de mis tablas de surfear). Puede que a algunos les suene raro, pero a mí me gusta tener mis tablas en el compartimento de carga bajo la capota. 

© Craig Kolesky

¿Cuál es tu equipo favorito de Front Runner? 

Cuando se trata de equipamiento, la lista es larga, pero si tuviera que destacar un favorito serían mis dos sillas plegables para acampar. A veces son las cosas sencillas las que nos dan más placer. Mi mujer también conduce una camioneta pick-up (una cabina simple) y tenemos el sistema de cajones en su compartimento de carga, que también ha sido muy útil (especialmente ahora que somos padres) no sólo para viajes más largos, sino también para empacar, organizar y transportar la parafernalia del bebé cuando estamos en la ciudad. 

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